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News : La consommation régulière de cannabis perturbe fortement le fonctionnement de la rétine

La consommation régulière de cannabis perturbe fortement le fonctionnement de la rétine L’usage du cannabis perturbe fortement le fonctionnement de la rétine, en ralentissant la réponse des cellules à la lumière, selon une étude menée par des chercheurs de Nancy, et dont les résultats préliminaires viennent d’être publiés.

 Selon une étude récente, la consommation régulière de cannabis perturbe fortement le fonctionnement de la rétine

Chez les fumeurs réguliers de cannabis, « la rétine fonctionne plus lentement, les cellules ont un temps de réponse plus lent de 10 %« , dans leur fonction consistant à transformer la lumière « en un message qui sera ensuite compréhensible par le cerveau« , a expliqué lundi à l’AFP le Dr Vincent Laprévote, psychiatre spécialiste en addictologie et coordinateur scientifique de l’étude.

La fonction de la rétine altérée mais pas détruite

Pour cette étude préliminaire, les médecins ont notamment mesuré les courants électriques échangés entre cellules nerveuses de la rétine pour transmettre le message lumineux.

Mené depuis février 2014 à Nancy, ce travail, une première mondiale, implique 52 personnes, dont 28 consommateurs de cannabis âgés de 22 ans en moyenne et fumant 20 joints par semaine et 24 sujets contrôles (non consommateurs).

Cosignée avec les psychiatres Raymund Schwann et Thomas Schwitzer, l’étude, dont les résultats ont été publiés la semaine dernière dans le journal scientifique américain Jama Ophtalmology, a montré que les cellules de la rétine ne sont toutefois pas détruites du fait de l’usage de cannabis.

L’altération est-elle réversible ?

Les chercheurs cherchent donc à comprendre « si le retard de transmission est permanent, ou réversible après l’arrêt de la consommation« , explique M. Laprévote, qui rappelle qu’outre ces troubles, le cannabis peut provoquer les mêmes maladies que le tabac, comme cancer du poumon, maladies cardiovasculaires ou autres.

Il s’agit aussi désormais de déterminer si « ce retard de neurotransmission se retrouve ou non plus loin dans le traitement de l’information dans le cerveau, notamment dans le cortex visuel, point d’entrée de l’information visuelle dans le cerveau« .

Les chercheurs souhaitent recruter plus de volontaires

Tout en précisant qu’elle ne fournit aucune substance illicite, l’équipe de chercheurs nancéiens est à la recherche de fumeurs réguliers de cannabis pour cette étude toujours en cours, financée par l’Agence nationale de la recherche et la Mission interministérielle de lutte contre les drogues et les conduites addictives (Mildeca).

Sources :

  • AFP/Relaxnews
  • Schwitzer T, Schwan R, Albuisson A, Giersch A et al. Association between regular cannabis use and ganglion cell dysfunction. Jama Ophtalmology, December 8, 2016 (article en ligne).

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