La radiculopathie cervicale est une cause fréquente de douleur, de picotements et d’aiguilles et / ou de faiblesse du bras, ainsi que de douleurs à la nuque et d’autres symptômes.

Cela se produit généralement lorsque la racine nerveuse de la colonne vertébrale est comprimée, soit par une hernie discale aiguë ou chronique, soit par des modifications dégénératives des structures de la colonne vertébrale.

Des exemples de spondylose, qui est un autre nom pour les modifications dégénératives de la colonne vertébrale, peuvent inclure des symptômes liés à l’arthrite, tels que l’hypertrophie faciale articulaire ou des éperons osseux, ou la dégénérescence discale.

Radiculopathie cervicale

Diagnostiquer la radiculopathie cervicale

Si vous souffrez de radiculopathie cervicale, vous risquez de ressentir une douleur intense, en particulier au début (dans les premières semaines qui suivent l’apparition). Et vous pouvez également remarquer des picotements (comme mentionné ci-dessus) ou d’autres sensations nerveuses dans votre avant-bras et votre main.

Compliqué, non? Comment votre médecin sait-il exactement ce que signifient vos symptômes? Si ce n’est pas la radiculopathie, alors de quoi s’agit-il?

Comment peut-elle savoir quelle racine nerveuse spinale est celle qui cause vos symptômes? Et quelle importance cela at-il dans le processus global de soulagement de la douleur?

Si vos symptômes se limitent à la douleur, on parle de douleur cervicale radiculaire.

Faire un diagnostic

Lors de votre rendez-vous, votre médecin examinera probablement vos antécédents et vous fera passer un examen physique. Les informations que vous lui communiquez sur vos symptômes ressentis l’informeront sur le schéma de douleur, étape importante du processus de diagnostic.

L’examen manuel aidera votre médecin à identifier les dermatomes et / ou les myotomes dans lesquels se trouvent vos symptômes. Cette information l’aide à déterminer quelle racine nerveuse de la colonne vertébrale est comprimée ou irritée. Un test d’imagerie diagnostique (par exemple, une IRM) n’est généralement pas considéré comme nécessaire, sauf dans des circonstances spéciales (voir ci-dessous).

Symptômes signalant un diagnostic possible de radiculopathie cervicale

Les médecins reçoivent généralement un diagnostic de radiculopathie cervicale lorsque vous présentez une douleur au bras, une douleur au cou, une douleur dans ou autour de votre os de l’omoplate.

Les autres symptômes sensoriels qui signalent à votre médecin la possibilité d’une radiculopathie cervicale incluent les épingles et aiguilles décrites ci-dessus, ainsi que des modifications sensorielles de votre bras, telles qu’un engourdissement.

Les symptômes moteurs qui peuvent alerter votre médecin incluent une faiblesse du bras et / ou des réflexes tendineux anormaux dans votre bras.

La faiblesse de votre muscle deltoïde (qui est le muscle en forme de capuchon qui entoure votre épaule et votre bras), une faiblesse des muscles intrinsèques de votre main et / ou une aile scapulaire sont également des indications potentielles. Le winging scapulaire est une incapacité du bord interne médial (intérieur) de l’omoplate – autrement appelé os de l’omoplate – à se coucher à plat sur les côtes.

Néanmoins, les autres symptômes pouvant alerter votre médecin sont les suivants: douleur thoracique ou poitrine profonde et / ou maux de tête.

Une fois conscients des symptômes d’un patient correspondant à une radiculopathie cervicale, de nombreux médecins confirment ce diagnostic au moyen d’un test manuel appelé test de Spurling.

Un certain nombre d’études suggèrent fortement que le test de Spurling – basé sur sa spécificité en tant que mesure diagnostique – peut définitivement confirmer la présence d’une radiculopathie cervicale.

Bien que le test de Spurling (en fait, une manœuvre) soit spécifique, il n’est pas très sensible au diagnostic de la radiculopathie cervicale car un résultat négatif (signifiant que le signe n’est pas visible) n’exclut pas un diagnostic de radiculopathie cervicale.

De même, la North American Spine Society affirme que le test de Spurling, ainsi que des tests de provocation similaires, peuvent être considérés partie de l’évaluation; contrairement aux études sur les tests réalisés par le pro-Spurling, cependant, le NASS n’a pas l’affirmation qu’un signe positif sur un test de Spurling confirme le diagnostic.

Tests de diagnostic avant la chirurgie

Si vous envisagez une intervention chirurgicale et que votre radiculopathie cervicale est due à une arthrite ou à des modifications dégénératives (spondylose), votre médecin voudra probablement confirmer au moyen d’un ou plusieurs tests d’imagerie diagnostique le niveau de la colonne vertébrale à l’origine de vos symptômes.

Selon la North American Spine Society, il ne suffit pas d’identifier le dermatome spécifique dans lequel se manifestent la douleur, les sensations nerveuses et / ou les faiblesses motrices, pour établir un diagnostic précis de la radiculopathie cervicale.

Pour cette raison, ils recommandent une tomographie (CT scan), une myélographie CT (CTM) ou un test d’imagerie par résonance magnétique (IRM) avant de subir une opération de décompression de la colonne vertébrale. Notez que le NASS recommande ces tests uniquement lorsqu’un traitement conservateur s’avère incapable de soulager les symptômes.

La bonne nouvelle est que la plupart des cas de radiculopathie cervicale se résolvent d’eux-mêmes ou avec un traitement physique sans intervention chirurgicale.

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