Fractures rachidiennes ou disques dégénératifs chez les personnes âgées

Croyez-le ou non, d’ici à 2056, il y aura plus de personnes âgées que d’enfants, selon le recensement des États-Unis. Vraiment, le vieillissement de la population est à la hausse. Le recensement estime également que d’ici 2029, les plus de 65 ans constitueront 20% de la population totale.

Et comme nous vieillissons, nos épines font de même. Il existe un certain nombre de problèmes de dos que vous ou vos proches pouvez rencontrer, mais les plus courants d’entre eux sont généralement liés à l’ostéoporose et aux changements dégénératifs qui affectent les disques et autres structures.

Fractures rachidiennes ou disques dégénératifs chez les personnes âgées

Fractures rachidiennes ou disques dégénératifs chez les personnes âgées

Fractures rachidiennes ou disques dégénératifs chez les personnes âgées

Fractures rachidiennes et hyperkyphose

Si vous êtes une femme et que vous avez plus de 70 ans, vous connaissez peut-être la douleur et les inconvénients d’une fracture ostéoporotique. Fréquente chez les baby-boomers et les générations plus âgées, une fracture de la colonne vertébrale (ou d’autres types de) liée à l’ostéoporose peut entraîner une douleur persistante au dos. La gêne peut affecter vos activités quotidiennes et avoir un impact négatif sur vos émotions ou vos relations.

Les fractures vertébrales sont le type de fracture ostéoporotique le plus courant. Parfois, le mal de dos résultant d’une fracture vertébrale imite les symptômes d’autres maladies ou affections. C’est pourquoi l’imagerie diagnostique est importante. Des tests comme les rayons X, les IRM ou les tomodensitogrammes peuvent aider à évaluer la compression et les fractures de coin. En outre, un test de densité osseuse peut vous indiquer de manière définitive si vous êtes atteint d’ostéoporose. Les biopsies osseuses sont également utilisées pour confirmer l’ostéoporose.

L’ostéoporose est une maladie osseuse qui affecte particulièrement les femmes ménopausées. Lorsque vous souffrez d’ostéoporose, votre masse osseuse diminue plus rapidement qu’elle ne peut être reconstituée. La masse osseuse est composée de protéines, ainsi que de minéraux calciques et phosphoreux.

Les fractures dues à l’ostéoporose peuvent survenir après un traumatisme, mais elles peuvent aussi survenir sans cause apparente.

La bonne nouvelle, cependant, est que de nombreux cas de fractures vertébrales par compression (le type le plus courant) s’améliorent en 3 mois sans aucun traitement, selon l’American Academy of Orthopaedic Surgeons. L’Académie suggère de prendre des mesures simples pendant votre guérison, telles que l’utilisation limitée de médicaments contre la douleur et de prendre du temps pour vous reposer au besoin. Votre médecin peut également vous prescrire un corset.

Chirurgie des fractures vertébrales

Environ le quart des cas de fractures dues à l’ostéoporose ne répondent pas bien aux soins classiques, tels que la thérapie physique, les médicaments, ou simplement l’attente. Donc, si votre douleur est sévère et qu’elle ne s’améliore pas avec des mesures conservatrices, le moment est peut-être venu d’envisager une chirurgie. Discutez de vos options avec votre médecin pour en être sûr.

Deux types de procédures sont couramment utilisés pour traiter chirurgicalement les fractures vertébrales: la vertébroplastie et la cyphoplastie. Les deux sont peu invasifs et vous permettront probablement de récupérer rapidement et facilement. Ils impliquent l’injection de ciment dans l’os pour aider à le réparer et, dans certains cas, pour restaurer la hauteur de la vertèbre.

Hyperkyphose

Les fractures vertébrales conduisent souvent à une posture appelée hyperkyphose, également appelée hyperkyphose liée à l’âge. Bien que l’hyperkyphose puisse être causée par un certain nombre de facteurs environ un tiers du temps, ils sont le résultat de fractures de la colonne vertébrale chez les personnes âgées. Comme son nom l’indique, l’hypercyphose est une déformation dans laquelle la courbe kyphotique normale de la colonne vertébrale thoracique (située dans les régions du haut et du milieu du dos) devient excessive ou exagérée.

Dégénérescence discale

La dégénérescence des structures de la colonne vertébrale est quelque peu inévitable à mesure que nous vieillissons. Cela peut se produire dans toutes les structures qui composent votre dos, y compris les disques, les os, les articulations, les ligaments, les muscles, les nerfs et plus encore. La plupart du temps, un traitement non chirurgical peut soulager la douleur dans votre dos et améliorer votre fonctionnement physique.

Parfois, cependant, les méthodes conservatrices échouent et votre médecin peut vous suggérer une intervention chirurgicale. Cela est particulièrement vrai si vous avez une douleur intense et / ou persistante ou si votre douleur est due à une radiculopathie (symptômes tels qu’une sciatique provoquée par une racine nerveuse de la colonne vertébrale irritée) ou à une myélopathie (symptômes provoqués par une perturbation ou une compression de la moelle épinière).

La dégénérescence dans les disques intervertébraux est le type le plus courant de dégénérescence vertébrale et est souvent le premier à se développer. La dégénérescence des disques vertébraux peut également entraîner des changements dégénératifs dans d’autres parties de la colonne vertébrale.

La dégénérescence discale n’est pas techniquement une maladie de la colonne vertébrale, mais plutôt une description de l’état de ces « oreillers » absorbant les chocs. Selon la Fondation de l’arthrite, presque toutes les personnes de plus de 60 ans ont au moins une dégénérescence discale (comme le montre l’IRM), mais toutes ne ressentiront pas de la douleur.

Si les disques s’effondrent complètement, poursuit l’Arthritis Foundation, les articulations des facettes à l’arrière de la colonne vertébrale peuvent commencer à se frotter les unes contre les autres, entraînant des symptômes d’arthrose, principalement de la douleur et des raideurs.

Les causes de la dégénérescence discale comprennent le séchage inévitable qui accompagne l’âge. Le séchage diminue la capacité du disque à absorber les chocs. Les disques n’ont pas ou peu de sang, ce qui signifie qu’une fois endommagés, la guérison est difficile au mieux. Cette capacité de guérison limitée des disques est souvent ce qui déclenche et / ou perpétue le processus de détérioration conduisant à la dégénérescence de la colonne vertébrale.

Peut-être la cause la plus courante de lombalgie chronique, la dégénérescence discale peut prendre plusieurs formes. La plupart du temps, la disquette interne (IDD) est à la racine du problème. Disruption interne du disque est un autre nom désignant les lésions à la déchirure annulaire, l’effondrement du disque et / ou une défaillance mécanique du disque, sans modification correspondante de la forme du disque (vue de l’extérieur) et sans modification du plateau vertébral. IDD est une entité clinique qui lui est propre. En d’autres termes, ce n’est pas la même chose qu’une discopathie dégénérative ou une hernie discale.

La douleur discogène est le nom donné à la douleur résultant d’un IDD.

Symptômes des disques dégénérants

Les symptômes des disques en dégénérescence ont tendance à se produire à l’endroit où les dommages sont localisés. Les symptômes peuvent inclure une douleur (légère à sévère) qui s’aggrave lorsque vous êtes assis, soulevez, pliez ou tordez. La douleur peut aller et venir et peut s’améliorer lorsque vous bougez votre corps. Un engourdissement, des picotements et / ou une faiblesse des jambes (dans le cas d’une dégénérescence discale lombaire) accompagnant la douleur peuvent indiquer une lésion d’une ou plusieurs racines nerveuses de la colonne vertébrale.

Les médecins répartissent les types de douleur liée à la dégénérescence de la colonne vertébrale en 4 catégories. La douleur axiale est une douleur qui se produit dans et autour de la colonne vertébrale. La radiculopathie est une douleur et d’autres symptômes résultant d’une racine nerveuse de la colonne vertébrale irritée. La myélopathie fait référence à la douleur et aux autres symptômes liés aux lésions de la moelle épinière (les symptômes de la myélopathie incluent des problèmes de coordination ou de démarche et des problèmes possibles d’intestin ou de vessie). Les symptômes de myélopathie ont tendance à être de nature plus grave que les symptômes liés à la radiculopathie ou ceux limités à la colonne vertébrale axiale.

La discopathie dégénérative (DDD) est une douleur liée strictement au disque et rien d’autre. Il est diagnostiqué lorsque votre médecin ne peut trouver aucune raison, autre que le disque lui-même, pour expliquer la présence de votre douleur. Pour établir le diagnostic DDD (ainsi que le diagnostic de nombreux autres types de problèmes de colonne vertébrale), votre médecin utilisera probablement les antécédents médicaux, un examen physique et éventuellement une IRM. D’autres tests permettant de confirmer les soupçons de votre médecin peuvent inclure une discographie par rayons X et / ou une provocation.

Traitement des disques dégénérants

En ce qui concerne le traitement, des soins conservateurs suffisent généralement pour atténuer les symptômes. Les soins conservateurs consistent généralement en une thérapie physique, un programme d’exercices à domicile, une activité physique dans les limites tolérées, des médicaments contre la douleur et éventuellement des injections dans la colonne vertébrale. Si la douleur persiste, est trop sévère ou si les symptômes de la myélopathie (mentionnés ci-dessus) interfèrent avec le fonctionnement de l’intestin et / ou de la vessie, votre médecin peut vous suggérer une intervention chirurgicale.

En plus de la réduction de la douleur, le succès du traitement des disques en dégénérescence se mesure à votre capacité à fonctionner dans votre vie quotidienne – par exemple, être capable de marcher, de rester debout, de s’asseoir et de soulever des objets sans douleur, de pouvoir participer à la vie sociale avec un minimum de restriction , Voyagez confortablement et vous en dites plus long sur votre capacité à gérer et / ou à guérir des modifications dégénératives de vos disques.

Arthrite rachidienne et sténose rachidienne

La dégénérescence discale conduit souvent à l’arthrose dans les articulations situées à l’arrière de la colonne vertébrale (articulations facettaires). Parallèlement à l’hypertrophie et à la formation d’éperons, le contact os sur os résultant des modifications de l’alignement de la colonne vertébrale dues à l’effondrement du disque peut causer de la douleur et de l’inflammation dans les facettes. La croissance osseuse anormale (hypertrophie de la facette articulaire) modifie la forme de vos vertèbres et peut empiéter sur les espaces et les trous situés dans et autour de la colonne vertébrale. Lorsque cela se produit, la moelle épinière et / ou les racines nerveuses de la colonne vertébrale peuvent devenir irrités au contact des éperons.

L’arthrose est une maladie évolutive, mais vous pouvez contribuer à la ralentir en travaillant sérieusement avec votre médecin et votre kinésithérapeute. Les exercices qu’ils vous proposent de faire à la maison sont particulièrement importants pour gérer le taux de progression. Très probablement, ils recommanderont le développement de la flexibilité, le renforcement musculaire et des exercices sans ou avec peu de charge tels que les sports aquatiques.

Mais lorsque la maladie s’aggrave, elle peut entraîner une sténose de la colonne vertébrale. La sténose rachidienne est un rétrécissement des espaces traversés par les nerfs et le cordon, à savoir le canal rachidien et le foramen intervertébral. Le canal central et la sténose foraminale sont deux types de sténose de la colonne vertébrale.

Le symptôme classique de la sténose spinale est la claudication neurogène qui est une douleur à la marche et à la posture debout, qui a tendance à être soulagée lorsque vous êtes assis ou couché. La radiculopathie ou la douleur et les symptômes nerveux affectant un bras ou une jambe et des ligaments épaissis sont d’autres symptômes. Les ligaments rachidiens épaissis, en particulier le ligament flavum, peuvent contribuer au facteur d’empiétement, aggravant ainsi l’irritation de la racine nerveuse de la colonne vertébrale et / ou de la moelle épinière.

 

Comme avec beaucoup d’autres types de maladies dégénératives de la colonne vertébrale, des soins conservateurs permettent généralement de soulager la douleur et d’améliorer le fonctionnement. Votre médecin peut vous prescrire une thérapie physique et des médicaments anti-inflammatoires. Si les symptômes persistent, elle peut vous adresser à un chirurgien pour une décompression. Le but d’une opération de décompression au dos est d’élargir les espaces empiétés. On dit que cette procédure pour le dos aide les gens à marcher plus loin et à rester debout plus longtemps avec un inconfort minime. Si votre colonne vertébrale est instable, votre chirurgien peut également fusionner la zone. Cela peut impliquer soit de prendre un os de votre hanche et de le placer dans votre colonne vertébrale, soit d’implanter des pièces métalliques telles que des vis et des tiges.

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