Un coup de fouet cervical est une blessure au cou et à la colonne vertébrale qui est le plus souvent causée par une collision arrière, mais qui a également d’autres causes.

L’impact du coup du lapin

L'impact du coup du lapin

Par exemple, le National Health Service du Royaume-Uni indique qu’un coup soudain à la tête, comme celui que l’on pourrait supporter lors de sports de contact (boxe ou rugby), ou un glissement ou une chute qui provoque une secousse violente en arrière de la tête. sont aussi des causes. Et encore une autre cause est le syndrome du bébé secoué.

Whiplash Expliqué

Qu’advient-il exactement de votre cou lorsque vous avez un coup de fouet cervical? Regardons cela du point de vue d’une collision de voiture par l’arrière.

Généralement, le conducteur et les passagers du véhicule touché peuvent subir le coup du lapin. Mais les occupants de l’autre véhicule pourraient également être blessés. Techniquement, cependant, les blessures des coureurs dans l’autre voiture ne sont pas un coup du lapin.

L’impact d’une collision par l’arrière force généralement le cou et la tête à « fouetter » soudainement et violemment, ce qui à son tour étire ces structures au-delà de leur amplitude de mouvement normale. Comme vous le verrez, cet étirement excessif peut être la cause de la douleur post-lésion.

Une étude de 2009 intitulée « Biomechanics of Whiplash Injury », publiée dans Journal chinois de traumatologie identifié 3 périodes distinctes après l’impact, chacune pouvant potentiellement causer des blessures au cou.

  • Au début, le cou est rapidement et puissamment pris en flexion, ce qui est un mouvement de flexion en avant de la colonne cervicale. Dans cette position, le cou perd sa courbe lordotique normale.
  • Dans la deuxième phase, les os de la partie inférieure du cou commencent à s’étendre, ce qui correspond à un mouvement dans la direction opposée à la flexion. De cette façon, la colonne cervicale prend une courbe en forme de S.
  • Bien sûr, le mouvement vers l’extension continue jusqu’à ce que tous les os du cou soient en extension. (L’extension est comme un mouvement arqué.) Ainsi, dans la 3ème et dernière phase post-impact, tout le cou est en extension.

Les chercheurs chinois ont trouvé des preuves préliminaires que la douleur au cou causée par un coup de fouet cervical pouvait être provoquée soit par une contrainte sur la capsule de la facette articulaire (située à l’arrière de la colonne vertébrale à chaque niveau des vertèbres), soit par un retrait (mouvement appelé distraction). ) d’une vertèbre à la suivante. Ils ont cité plus de preuves de dommages à la capsule facette que de distraction vertébrale.

Comment minimiser l’effet de coup du lapin

Bien que ce ne soit pas toujours possible, vous asseoir en toute sécurité sur votre siège est une mesure essentielle de prévention des blessures. Une étude réalisée en 2006 a montré qu’un dossier (y compris l’appuie-tête) situé à plus de 60 mm de l’arrière de la tête pouvait contribuer à réduire les risques de coups de fouet cervicaux, le cas échéant.

Selon le Dr Brian Stemper, auteur de l’étude de 2006, la vitesse des voitures à l’impact ne détermine pas la gravité de la blessure du coup du lapin. Les voitures qui roulent très lentement peuvent en réalité produire des blessures par coup de fouet cervical intense, dit-il.

Et les chercheurs de Yale disent que le fait de tourner la tête au moment de l’impact aggrave encore la blessure du coup du lapin. Ils notent qu’il y a un degré supplémentaire d’étirement qui est appliqué sur les ligaments de la colonne cervicale lorsque vous tournez la tête – même sans impact. Mais lorsque vous vous retrouvez face à face avec la tête et le cou dans cette position, les ligaments sont d’autant plus tendus. Cet étirement excessif (entorse au cou) peut entraîner une déchirure et une instabilité de la colonne vertébrale, disent-ils.

Les chercheurs ajoutent qu’une position de tête tournée est beaucoup plus complexe qu’une position où vous êtes confronté à l’avant; pour cette raison, les blessures associées sont également plus complexes.

Parfois, un coup de fouet cervical n’est pas évident – ni pour vous ni pour votre médecin. La raison en est que les symptômes tels que la douleur ou la limitation ne se manifestent pas toujours immédiatement. De plus, les dommages causés par un coup de fouet cervical sont généralement une entorse ou une entorse des tissus mous et, en tant que tels, ne sont jamais visibles sur les rayons X, et rarement, voire jamais, sur les IRM.

Quand ils se font connaître, les symptômes du coup du lapin sont notamment la douleur au cou, la raideur de la nuque, la faiblesse de l’épaule, les vertiges, les maux de tête et la perte de mémoire, etc.

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