La compression de la moelle épinière due au cancer peut survenir lorsque le cancer se propage (métastase) aux os de la colonne vertébrale et constitue parfois le premier symptôme du cancer. Les symptômes commencent généralement par des douleurs au dos, qui peuvent irradier le long des jambes ou des bras, provoquer une faiblesse ou des picotements, une sensation semblable à un anneau dans la poitrine et / ou des problèmes de vessie et d’intestin.

Une IRM est le meilleur test pour diagnostiquer la maladie, bien que toute la colonne vertébrale soit examinée. Les traitements peuvent inclure des stéroïdes, des radiations, des interventions chirurgicales, etc., en fonction du type de cancer. Il survient le plus souvent dans les cancers du sein, du poumon et de la prostate, bien que d’autres cancers puissent également en être la cause.

Le pronostic de la compression de la moelle épinière dépend de la rapidité avec laquelle il est reconnu et traité, et cette possibilité doit être envisagée chez toute personne atteinte d’un cancer et développant l’apparition récente de maux de dos.

Vue d’ensemble

La compression de la moelle épinière est souvent une complication du cancer chez les personnes qui savent qu’elles ont la maladie, mais ce n’est pas toujours le cas.

Une étude a montré que la compression de la moelle épinière était le premier signe de cancer chez environ 10% des personnes.

Incidence

Les statistiques varient, mais on pense que 5 à 10% des personnes atteintes de cancer développeront une compression de la moelle épinière. Ce nombre atteint jusqu’à 20% des personnes atteintes d’un cancer métastatique et 40% des personnes atteintes de métastases osseuses.

Comme les personnes survivent plus longtemps avec le cancer que par le passé, l’incidence augmente et devrait encore augmenter. Cela dit, les nouveaux traitements axés sur la prévention des métastases osseuses permettent d’espérer que cette augmentation sera moins importante que prévu.

Cancers pouvant entraîner une compression de la moelle épinière

La compression de la moelle épinière peut être une complication de nombreuses formes de cancer, mais les plus courantes sont le cancer du sein (29%), le cancer du poumon (17%) et le cancer de la prostate.

Le cancer du rein (carcinome à cellules rénales), les lymphomes, le myélome, le cancer de la thyroïde, les cancers de l’appareil génito-urinaire et le cancer de l’appareil digestif sont d’autres cancers chez l’adulte souvent associés à cette maladie. Chez les enfants, la compression de la moelle épinière se produit le plus souvent avec des sarcomes et des neuroblastomes.

La moelle épinière

La compression de la moelle épinière se produit le plus souvent lorsque le cancer se propage à la moelle épinière par la circulation sanguine provenant d’autres régions du corps, mais peut également se produire lorsqu’une tumeur s’étend localement. Les nerfs qui sortent de la fonction motrice de contrôle de la moelle épinière (mouvement), de la sensation et, dans certaines régions, de la fonction intestinale et de la vessie. Ils peuvent être affectés lorsqu’une tumeur indente, déplace ou entoure la moelle épinière en se développant dans l’espace épidural et en appuyant sur la dure-mère (le sac qui entoure la moelle épinière).

La compression peut se produire à n’importe quel niveau:

  • La région thoracique (milieu du dos) intervient dans 60 à 70% des cas.
  • La région lombo-sacrée (bas du dos) est touchée 20 à 30% du temps
  • La région cervicale (cou) est impliquée dans 10% des compressions

La moelle épinière se termine dans l’épine thoracique autour de la première ou de la deuxième vertèbre lombaire, avec une collection de nerfs, appelée cauda equina, ci-dessous. Le syndrome de Cauda equina est une urgence, non seulement en raison du risque de paralysie, mais également de la perte de la fonction intestinale et de la vessie. Plusieurs zones de la moelle épinière peuvent être touchées, notamment le cancer du sein et le cancer de la prostate.

Symptômes et signes

Les signes et les symptômes associés à la compression de la moelle épinière peuvent apparaître progressivement ou soudainement. Bien qu’il existe de nombreux symptômes potentiels, le plus commun est l’apparition ou l’aggravation d’une douleur au dos chez une personne atteinte de cancer, même si la douleur semble avoir une autre cause évidente.

Nouveau ou aggravation de la douleur au dos ou au cou

Comme indiqué précédemment, le symptôme le plus courant de la compression de la moelle épinière est l’apparition ou l’aggravation récente d’une douleur dans le dos ou le cou, ces symptômes apparaissant chez plus de 90% des personnes atteintes. Au début, la douleur peut être subtile et facilement éliminée.

La douleur peut être légère au début et s’aggraver avec le temps. Cela peut devenir si grave que les gens sont incapables de dormir. Il s’aggrave souvent lorsque vous vous allongez (contrairement à la maladie du disque), lorsque vous portez un poids, soulevez-vous, toussez, éternuez et lorsque vous vous penchez pour aller à la selle. Au début, la douleur peut être localisée à la colonne vertébrale, mais finit par irradier vers les bras ou les jambes en cas de compression de la racine nerveuse (radiculopathie).

Cela dit, il peut être difficile de distinguer la douleur due à la compression maligne de la colonne vertébrale des causes bénignes, et il convient de toujours l’évaluer.

Faiblesse dans les bras ou les jambes

La faiblesse motrice est le deuxième symptôme le plus fréquent (80%) de la compression du cordon. Au début, les jambes ou les bras peuvent sembler lourds ou semblables à ceux qu’ils peuvent donner. Avec le temps, une faiblesse peut entraîner une marche instable ou une perte d’équilibre. Parfois, lorsque la compression est aiguë et sévère, elle peut provoquer une paralysie complète (choc vertébral).

Engourdissement des aiguilles et des aiguilles Sensation dans les bras ou les jambes

La compression de la moelle épinière peut également affecter les nerfs sensoriels, des nerfs qui transmettent des informations sur le toucher, la douleur, les vibrations et la température. Les gens peuvent remarquer des engourdissements ou des picotements (sensation d’épingles et d’aiguilles) dans les bras, les jambes, le périnée ou les fesses. Si les symptômes apparaissent progressivement, les modifications sensorielles ne peuvent être notées que lors d’un examen physique.

Feeling-like autour du coffre ou de l’abdomen

Lorsque la compression des racines nerveuses dans la colonne vertébrale thoracique (le site de compression le plus courant) est bilatérale, elle peut provoquer une sensation de bande étroite autour du thorax ou de l’abdomen. Lorsque sévère, cela peut provoquer une sensation d’étouffement ou une sensation difficile à respirer de manière suffisante.

Problèmes d’intestin et / ou de vessie

Les nerfs qui partent de la colonne vertébrale inférieure (cauda equina) contrôlent la fonction vésicale et intestinale. La fonction vésicale est généralement affectée en premier et peut entraîner des symptômes d’incapacité à uriner ou, à l’autre bout du spectre, d’incontinence. Les symptômes de l’intestin peuvent inclure la constipation ou l’incontinence fécale. La compression nerveuse dans cette région peut également entraîner une perte de sensation dans la région pelvienne et une dysfonction érectile chez l’homme.

Causes et facteurs de risque

La compression de la moelle épinière maligne est généralement causée par des cancers qui se propagent aux os, tels que:

  • Cancer du poumon avec métastases osseuses
  • Cancer du sein avec métastases osseuses

Les facteurs de risque de compression de la moelle épinière comprennent les cancers qui se propagent généralement aux os. Par exemple, dans le cas du cancer du sein, près de 70% des personnes atteintes d’un cancer du sein métastatique ont des métastases osseuses. Ils sont plus fréquents chez les femmes atteintes de carcinomes canalaires canalaires invasifs que les carcinomes lobulaires, dans lesquels les tumeurs sont positives pour les œstrogènes et la progestérone.

Pour tous les cancers, le risque de compression de la moelle épinière est plus élevé pour les tumeurs plus agressives et diagnostiquées à des stades plus avancés de la maladie.

Diagnostic

Le diagnostic de compression de la moelle épinière devrait commencer par un indice de suspicion élevé et une évaluation de toute nouvelle douleur au dos chez une personne atteinte d’un cancer connu (même s’il semble être en rémission).

Le bilan initial comprend des antécédents médicaux minutieux, avec un accent particulier sur le cancer diagnostiqué, ou sur les facteurs de risque ou les symptômes du cancer chez ceux qui n’ont pas encore été diagnostiqués.

Examen physique

Un examen physique est ensuite effectué avec une attention centrée sur la fonction des nerfs spinaux via un examen neurologique comprenant des tests de coordination et des réflexes. Les personnes qui subissent une compression de la colonne vertébrale peuvent avoir des douleurs lors de soulèvements de jambes droites (jambes levées en position couchée sur le dos), de palpation sur la région en question ou de flexion du cou. Les réflexes peuvent être augmentés ou diminués en fonction du niveau de compression.

Un signe, le signe de Lhermite, peut être un signe de compression précoce du cordon. Cela implique la présence de picotements / sensation électrique qui abat les bras, les jambes ou le dos lorsque le cou est fléchi ou étendu.

Pour évaluer l’implication des nerfs alimentant la vessie, un cathéter peut être placé dans la vessie après avoir uriné. Le retour de plus de 150 cc d’urine suggère une compression nerveuse.

Imagerie

L’imagerie est extrêmement importante pour le diagnostic, mais il est important que le diagnostic ne soit pas retardé et que le temps passé ne soit pas gaspillé par des études qui pourraient ne pas en révéler la cause (telles que des radiographies régulières de la colonne vertébrale).

La plupart des médecins recommandent d’aller directement à une IRM de la colonne vertébrale s’il y a une question. Étant donné que la compression de la moelle épinière peut se produire à plus d’un niveau (en particulier dans les cancers du sein et de la prostate et que 50% des personnes atteintes de cancer présentent des signes de cancer à plus d’un niveau), l’ensemble de la colonne vertébrale doit faire l’objet d’une imagerie.

Pour ceux qui ne peuvent pas avoir une IRM (comme ceux qui ont du métal dans leur corps provenant d’un stimulateur cardiaque ou d’un remplacement d’articulation), un tomodensitogramme devrait être effectué, en regardant de nouveau toute la colonne vertébrale. Si une IRM ou une TDM ne sont pas disponibles, ou si les résultats ne sont pas clairs, un myélogramme basé sur la TDM peut être nécessaire.

Les signes de compression présents ou imminents peuvent être observés sur un scanner des os ou un TEP, mais ces tests ne permettent pas de diagnostiquer l’affection.

Biopsie

Une biopsie du cancer de la colonne vertébrale n’est généralement pas nécessaire, sauf si une compression de la moelle épinière est le premier signe du cancer. Dans ce cas (avec un cancer d’origine primaire inconnue), une biopsie peut être nécessaire pour déterminer la source de la tumeur primaire.

Diagnostic différentiel

Un certain nombre de causes non liées au cancer de la compression de la moelle épinière peuvent survenir même chez les personnes atteintes du cancer. Ceux-ci incluent des conditions telles que:

  • Maladie discale (en particulier avec syndrome de cauda equina)
  • Collapsus de la vertèbre due à l’ostéoporose (fracture de compression vertébrale)
  • Infection ou abcès
  • Tuberculose vertébrale
  • Tumeurs bénignes
  • Hématome épidural

Causes connexes

Il existe également des causes potentielles de compression de la moelle épinière liées au cancer, mais non à une maladie métastatique de la colonne vertébrale, telles que:

  • Myélopathie due aux radiations (lésions des racines nerveuses dues aux traitements par radiation)
  • Métastases leptoméningées
  • Métastases cérébrales
  • Métastases intramédullaires
  • Invasion du cancer dans un plexus neural (collection de racines nerveuses) appelé plexopathie

Traitements

La compression de la moelle épinière doit être traitée de toute urgence et doit commencer dès que la compression de la moelle épinière est suspectée. Les objectifs du traitement sont à la fois de soulager la douleur et de rétablir les fonctions. Les options comprennent:

Positionnement

Dès que vous soupçonnez une compression de la moelle épinière, votre médecin vous demandera peut-être de vous allonger sur le dos jusqu’à ce que des tests supplémentaires soient terminés afin d’éviter des dommages supplémentaires. Un collier cervical ou une attelle dorsale peuvent également être utilisés.

Stéroïdes

Les corticostéroïdes (généralement la dexaméthasone) sont généralement mis en route immédiatement avant même la confirmation du diagnostic, afin de réduire le gonflement.

Radiothérapie

Le traitement le plus couramment utilisé pour la compression de la moelle épinière est la radiothérapie externe. Il peut également être administré après la chirurgie. Il peut être administré en un seul traitement ou à la place tous les jours pendant une semaine ou deux.

La thérapie par faisceau de protons est une autre option qui fournit des résultats similaires. Si seulement une petite partie de la tumeur est à l’origine du problème, une radiothérapie à forte dose dans une petite région de tissu (radiothérapie stéréotaxique du corps), également appelée SBRT ou cyber-couteau, peut être utilisée.

Chirurgie

La chirurgie peut être utilisée à la place ou en même temps que la radiothérapie chez certaines personnes. Les indications pour la chirurgie incluent:

  • Si le cancer primitif est inconnu. Si le cancer primaire n’a pas été identifié, une chirurgie et une biopsie peuvent être utilisées pour déterminer le type de cancer.
  • S’il s’agit d’un type de cancer qui ne répond pas bien à la radiothérapie. Les tumeurs telles que les mélanomes, les sarcomes ou le cancer du rein peuvent ne pas répondre aux radiations.
  • Si une personne a déjà eu une radiothérapie dans la région.
  • Si une fracture / luxation est présente et qu’une stabilisation est nécessaire.
  • Si les symptômes (détérioration neurologique) progressent très rapidement (par exemple, une fracture vertébrale).
  • Si la compression de la moelle épinière se reproduit après une irradiation.
  • Si des signes neurologiques ou une instabilité de la colonne vertébrale sont présents chez les personnes plus jeunes avec un pronostic relativement bon.

Les approches chirurgicales peuvent inclure la laminectomie de décompression (retrait d’une section d’os pour éliminer la pression), la vertébroplastie / cyphoplastie (injection de ciment dans la vertèbre pour accroître la stabilité), l’utilisation de bâtonnets ou d’un greffon osseux et le débordement de la tumeur. Dans certains cas, toutefois, une intervention chirurgicale peut entraîner une déstabilisation de la colonne vertébrale.

Traitements généraux pour le cancer métastatique

Les traitements généraux du cancer métastatique sont souvent utilisés, mais nombre d’entre eux ne réduisent pas la taille des métastases assez rapidement pour prévenir d’autres dommages. Pour les hommes atteints d’un cancer de la prostate et n’ayant pas bénéficié d’un traitement anti-androgénique (hormonothérapie), ce traitement est généralement associé à une radiothérapie et / ou à une intervention chirurgicale.

Les médicaments de chimiothérapie peuvent être utiles avec la radiothérapie et / ou la chirurgie, en particulier dans les cancers tels que le lymphome non hodgkinien et le cancer du poumon à petites cellules. Des thérapies ciblées et une immunothérapie peuvent également être utilisées, ainsi que l’hormonothérapie chez les femmes atteintes d’un cancer du sein.

Traitements spécifiques pour les métastases osseuses

Un traitement spécifique des métastases osseuses peut également être utilisé en plus du traitement de la compression de la moelle épinière, en particulier des cancers du sein et de la prostate, des lymphomes et des myélomes. Les médicaments modifiant le tissu osseux tels que les bisphosphonates et l’anticorps monoclonal dénosumab peuvent aider à traiter la douleur causée par les métastases osseuses et à réduire le risque d’apparition de métastases.

Soins palliatifs

Les métastases osseuses peuvent être très douloureuses, et un traitement adéquat de la douleur est un objectif extrêmement important du traitement. Certains médecins recommandent une consultation en soins palliatifs avec une équipe de médecins et d’autres spécialistes qui s’efforcent d’optimiser la qualité de vie du cancer.

La physiothérapie peut être utile en cas de faiblesse, et le fait de travailler avec un ergothérapeute peut aider les gens à surmonter certains des défis posés par le dysfonctionnement sensoriel.

Avec les symptômes de l’intestin ou de la vessie, un cathéter peut être nécessaire, ainsi que des médicaments pour traiter la constipation. Une attention particulière à la réduction du risque de formation de caillots sanguins (courant chez les personnes atteintes de cancer) est également importante.

Pronostic

Le pronostic de la compression de la moelle épinière dépend de nombreux facteurs, notamment du type de cancer, du lieu de la compression dans la colonne vertébrale et de la durée de sa compression.

Le rétablissement de la fonction, en particulier, dépend beaucoup de la rapidité du traitement.

Pour ceux qui sont capables de marcher avant le traitement, 75% conserveront la capacité de marcher. En revanche, pour ceux qui sont incapables de marcher quand ils se présentent au traitement (paralysés), seulement 10% d’entre eux retrouveront pleinement leur fonction. En d’autres termes, le traitement peut clairement améliorer les résultats, ce qui est essentiel car au moins un tiers des personnes survivront pendant un an ou plus.

L’espérance de vie après la compression de la moelle épinière varie et dépend souvent de l’évolution du cancer sous-jacent. Pour les personnes atteintes d’un cancer du sein (même avec une compression de la moelle épinière), les métastases osseuses ont un meilleur pronostic que les métastases dans d’autres régions du corps et certaines personnes peuvent vivre plusieurs années après le traitement.

Chez les personnes atteintes de cancer du poumon traitées avec des thérapies ciblées et des thérapies de modification des os après compression de la moelle épinière, le taux de survie et la qualité de vie se sont améliorés.

La prévention

Avec certains cancers comme le cancer du sein et le cancer de la prostate, les médicaments peuvent être utilisés pour prévenir le développement de métastases osseuses. C’est la théorie qui sous-tend la récente recommandation d’inclure les bisphosphonates dans le traitement du cancer du sein à un stade précoce. Lorsque des métastases osseuses sont présentes, des médicaments modifiant le tissu osseux peuvent aider à réduire d’autres métastases osseuses et éventuellement le développement d’une compression de la moelle épinière.

Certes, le traitement du cancer sous-jacent peut réduire le risque, et de nombreuses nouvelles options sont disponibles pour contrôler les cancers avancés. Cela dit, il est important que vous soyez votre propre défenseur de vos soins contre le cancer pour vous assurer d’obtenir les meilleurs soins possibles.

Un mot de Verywell

La compression de la moelle épinière en tant que complication des métastases osseuses est une urgence médicale, mais un traitement rapide ne peut pas seulement réduire le risque de problèmes permanents (comme la paralysie), mais peut souvent améliorer à la fois le taux de survie et la qualité de vie. Une prise de conscience des symptômes potentiels, en particulier de l’apparition récente de douleurs au dos, et un indice de suspicion élevé (en particulier chez ceux qui ont des métastases osseuses), avec une IRM immédiate (ou une alternative si impossible), sont extrêmement importants pour réduire la complications de ce problème commun.

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