Le syndrome de Cauda equina est une affection rare dans laquelle les fibres nerveuses exposées situées au bas de la moelle épinière sont irritées. Le terme cauda equina signifie «queue de cheval», ce qui lui a valu son nom en raison de sa ressemblance.

Quelles sont les causes du syndrome de Cauda Equina?

syndrome de Cauda Equina
syndrome de Cauda Equina

Dans des conditions normales, le tissu nerveux sensible qui comprend la moelle épinière et les racines nerveuses est enfermé dans le canal rachidien, au centre de la colonne vertébrale, et protégé des anomalies pouvant faire pression et causer des douleurs et / ou une altération de la fonctionnalité.

La plupart du temps, le syndrome de la queue de cheval est causé par une hernie discale centrale centrale entre les régions de L4 / 5 et de L5 / S1 (il s’agit des parties inférieures de la colonne vertébrale; « L » signifie lombaire et « S » sacral, avec les nombres désignant les vertèbres individuelles). Selon une étude examinée par le British Medical Journal, environ 0,12% seulement de tous les disques de hernie aux États-Unis sont à l’origine de la queue de cheval.

Parmi les autres causes moins courantes, citons les traumatismes ou les blessures de la colonne vertébrale qui entraînent des fractures et / ou des luxations (subluxations). Les tumeurs ou les infections qui compriment la queue de cheval peuvent également causer ce syndrome. Les éperons osseux dans le canal rachidien sont une autre cause possible. La tuberculose, la paralysie de Pott et des causes iatrogènes (exemples: manipulation de la colonne vertébrale lorsque vous êtes sous anesthésie ou complications postopératoires) sont également impliquées, de même que des événements susceptibles de se produire dans les espaces rachidiens, tels que les kystes.

Vous pouvez être prédisposé au syndrome de Cauda Equina si vous avez une sténose de la colonne vertébrale (congénitale ou acquise). Si la sténose acquise est à la base de votre syndrome de la queue de cheval, la sténose provient probablement de la dégénérescence des disques et des facettes. Vous pouvez également avoir un ligamentum épaissi (bandes de tissu élastique qui recouvrent le canal rachidien) et un rétrécissement du canal rachidien lui-même.

Symptômes du syndrome de Cauda Equina

Le syndrome de Cauda equina se divise en deux catégories de base – complète et incomplète – en fonction du symptôme déterminant: la rétention urinaire, qui peut inclure une difficulté à uriner ou un manque d’impulsion pour uriner.

Complete cauda equina s’accompagne de rétention urinaire alors que incomplet ne l’est pas. Avec le syndrome de la queue de cheval incomplète, vous pouvez ressentir une sensation de diminution de la sensation urinaire, avoir un petit jet ou des symptômes similaires, mais vous êtes toujours capable d’uriner.

La rétention urinaire peut être grave: il est très important de vérifier si vous remarquez des changements dans cette fonctionnalité.

Parmi les autres symptômes du syndrome de cauda equina figurent un dysfonctionnement sexuel, un dysfonctionnement de l’intestin et / ou un engourdissement ou d’autres modifications sensorielles autour de votre anus. (Un engourdissement autour de l’anus est appelé « anesthésie à la selle ».)

Bien entendu, le mal de dos est aussi un symptôme, de même que les modifications sensorielles ou motrices des membres inférieurs, telles que la faiblesse et / ou la perte de réflexes.

Les symptômes du syndrome de Cauda equnia peuvent se présenter sous l’un des «types» suivants:

  • Type 1: Symptômes aigus qui apparaissent soudainement et intensément. Les causes liées aux hernies discales se présentent de cette façon.
  • Type 2: la destination finale après un long voyage de maux de dos chroniques, avec ou sans sciatique.
  • Type 3: Progression insidieuse, dans laquelle vous ressentez progressivement un engourdissement accru, ainsi que des symptômes urinaires.

Diagnostiquer le syndrome de Cauda Equina

Le syndrome de Cauda Equina résulte d’une interruption ou d’un dysfonctionnement des nerfs associé aux vertèbres lombaires et sacrées. Cependant, une telle perturbation n’est diagnostiquée que comme une queue de cheval lorsque votre vessie, vos intestins et / ou vos fonctions sexuelles sont altérés. Cela inclut un engourdissement de la selle / une perte de sensation autour de l’anus.

Le syndrome de Cauda equina peut être diagnostiqué avec une IRM, une radiographie avec un colorant injecté dans le canal rachidien (myélogramme), des tests nerveux spécialisés tels que des tests de vitesse de conduction nerveuse et / ou un test d’activité électrique dans les muscles (électromyographie), ainsi qu’un scanner.

Si votre médecin soupçonne que vous avez une queue de cheval, l’examen physique inclura la palpation (toucher) afin de déterminer le degré de sensation et de réponse autour de votre anus et de votre rectum.

Traitements pour le syndrome de Cauda Equina

Une fois votre diagnostic de syndrome de cauda equina confirmé, et si votre IRM montre que la pression exercée sur la cauda equina est réversible, la chirurgie peut sembler logique. Étant donné que de nombreux cas de syndrome de la queue de cheval proviennent d’une hernie discale, la procédure de choix sera probablement une chirurgie de décompression de la colonne vertébrale, probablement une discectomie.

Cela dit, une intervention chirurgicale d’urgence est parfois nécessaire pour éviter un dysfonctionnement permanent de vos membres inférieurs, ainsi que de votre vessie, de vos intestins ou de vos fonctions sexuelles.

Si quelque chose d’autre qu’un disque de hernie crée une pression sur votre cauda equina, vous aurez probablement besoin de faire appel à un spécialiste pour traiter également ce problème.

En cas de doute, faites-le vérifier, même si vous vous sentez mal à l’aise

En ce qui concerne le syndrome de la queue de cheval et les zones du corps qu’il affecte, il est naturel que vous soyez gêné de parler de ce que vous remarquez ou que vous craigniez de vous faire examiner. Ne retardez pas le traitement. Cette maladie est potentiellement mortelle, en particulier si vous ignorez les symptômes ou si vous les traitez trop tard. Parler à votre médecin dès que vous remarquez des symptômes peut vous sauver la vie ou, à tout le moins, votre qualité de vie.

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