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Coronavirus : symptômes, traitements et variantes

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Coronavirus : Les coronavirus sont des types de virus qui affectent généralement les voies respiratoires des oiseaux et des mammifères, y compris les humains. Les médecins les associent au rhume, à la bronchite, à la pneumonie et au syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS), et ils peuvent également affecter l’intestin.

Ce qu’il faut savoir sur les coronavirus

Coronavirus
Coronavirus

Ces virus sont généralement plus responsables des rhumes que des maladies graves. Cependant, les coronavirus sont également à l’origine de flambées plus graves.

Au cours des 70 dernières années, les scientifiques ont découvert que les coronavirus peuvent infecter les souris, les rats, les chiens, les chats, les dindes, les chevaux, les porcs et les bovins. Parfois, ces animaux peuvent transmettre des coronavirus à l’homme.

Restez informé des mises à jour en direct sur l’épidémie actuelle de COVID-19.

Plus récemment, les autorités ont identifié une nouvelle flambée de coronavirus en Chine qui a maintenant atteint d’autres pays. Il a le nom de maladie coronavirus 2019, ou COVID-19.

Dans cet article, nous expliquons les différents types de coronavirus humains, leurs symptômes et comment les gens les transmettent. Nous nous concentrons également sur trois maladies particulièrement dangereuses qui se sont propagées à cause des coronavirus: COVID-19, SRAS et MERS.

Qu’est-ce qu’un coronavirus ?

Les chercheurs ont isolé un coronavirus pour la première fois en 1937. Ils ont trouvé un coronavirus responsable d’un virus de la bronchite infectieuse chez les oiseaux qui avait la capacité de dévaster les stocks de volaille.

Les scientifiques ont trouvé des preuves de coronavirus humains (HCoV) dans les années 1960 dans le nez des personnes atteintes du rhume. Deux coronavirus humains sont responsables d’une grande partie des rhumes courants: OC43 et 229E.

Le nom «coronavirus» vient des projections en forme de couronne sur leurs surfaces. «Corona» en latin signifie «halo» ou «couronne».

Chez l’homme, les infections à coronavirus surviennent le plus souvent pendant les mois d’hiver et au début du printemps. Les gens tombent régulièrement malades avec un rhume à cause d’un coronavirus et peuvent attraper le même environ 4 mois plus tard.

En effet, les anticorps anti-coronavirus ne durent pas longtemps. De plus, les anticorps d’une souche de coronavirus peuvent être inefficaces contre une autre.

Symptômes
Les symptômes du rhume ou de la grippe se manifestent généralement entre 2 et 4 jours après une infection à coronavirus et sont généralement légers. Cependant, les symptômes varient d’une personne à l’autre et certaines formes de virus peuvent être mortelles.

Les symptômes comprennent :

  • éternuements
  • nez qui coule
  • fatigue
  • la toux
  • fièvre dans de rares cas
  • gorge irritée
  • asthme exacerbé

Les scientifiques ne peuvent pas facilement cultiver des coronavirus humains en laboratoire contrairement au rhinovirus, qui est une autre cause du rhume. Il est donc difficile d’évaluer l’impact du coronavirus sur les économies nationales et la santé publique.

Il n’y a pas de remède, les traitements comprennent donc les soins personnels et les médicaments en vente libre (OTC). Les gens peuvent prendre plusieurs mesures, notamment :

  • se reposer et éviter le surmenage
  • boire suffisamment d’eau
  • éviter de fumer et les zones enfumées
  • prendre de l’acétaminophène, de l’ibuprofène ou du naproxène pour la douleur et la fièvre en utilisant un humidificateur propre ou un vaporisateur à brume fraîche

Un médecin peut diagnostiquer le virus responsable en prélevant un échantillon de fluides respiratoires, tels que du mucus du nez ou du sang.

Les types

Les coronavirus appartiennent à la sous-famille des Coronavirinae de la famille des Coronaviridae.

Différents types de coronavirus humains varient en fonction de la gravité de la maladie qui en résulte et de la distance à laquelle ils peuvent se propager.

Les médecins reconnaissent actuellement sept types de coronavirus qui peuvent infecter les humains.

Les types courants incluent:

  • 229E (alpha coronavirus)
  • NL63 (alpha coronavirus)
  • OC43 (bêta-coronavirus)
  • HKU1 (bêta-coronavirus)

Les souches plus rares qui causent des complications plus graves comprennent le MERS-CoV, qui provoque le syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS), et le SRAS-CoV, le virus responsable du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS).

En 2019, une nouvelle souche dangereuse appelée SARS-CoV-2 a commencé à circuler, provoquant la maladie COVID-19.

Transmission

Des recherches limitées sont disponibles sur la façon dont le HCoV se propage d’une personne à l’autre.

Cependant, les chercheurs pensent que les virus se transmettent via des fluides dans le système respiratoire, comme le mucus.

Les coronavirus peuvent se propager de la manière suivante :

  • La toux et les éternuements sans couvrir la bouche peuvent disperser des gouttelettes dans l’air.
  • Toucher ou serrer la main d’une personne qui a le virus peut transmettre le virus entre les individus.
  • Prendre contact avec une surface ou un objet infecté par le virus, puis toucher le nez, les yeux ou la bouche.
  • Certains coronavirus animaux, comme le coronavirus félin (FCoV), peuvent se propager par contact avec des matières fécales. Cependant, il n’est pas clair si cela s’applique également aux coronavirus humains.

Les National Institutes of Health (NIH) suggèrent que plusieurs groupes de personnes présentent le risque le plus élevé de développer des complications en raison de COVID-19. Ces groupes comprennent:

  • jeunes enfants
  • personnes âgées de 65 ans ou plus
  • les femmes enceintes

Les coronavirus infecteront la plupart des gens à un moment donné de leur vie.

Les coronavirus peuvent muter efficacement, ce qui les rend si contagieux.

Pour éviter la transmission, les gens doivent rester à la maison et se reposer pendant que les symptômes sont actifs. Ils doivent également éviter tout contact étroit avec d’autres personnes.

Couvrir la bouche et le nez avec un mouchoir ou un mouchoir tout en toussant ou en éternuant peut également aider à prévenir la transmission. Il est important de jeter tous les mouchoirs après usage et de maintenir l’hygiène autour de la maison.

COVID-19

En 2019, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont commencé à surveiller l’épidémie d’un nouveau coronavirus, le SRAS-CoV-2, qui cause la maladie respiratoire maintenant connue sous le nom de COVID-19. Les autorités ont d’abord identifié le virus à Wuhan, en Chine.

Plus de 74 000 personnes ont contracté le virus en Chine. Les autorités sanitaires ont identifié de nombreuses autres personnes atteintes de COVID-19 dans le monde, dont beaucoup aux États-Unis. Le 31 janvier 2020, le virus est passé d’une personne à une autre aux États-Unis.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré une urgence de santé publique liée au COVID-19.

Depuis lors, cette souche a été diagnostiquée chez plusieurs résidents américains. Le CDC a indiqué qu’il est susceptible de se propager à plus de personnes. COVID-19 a commencé à provoquer des perturbations dans au moins 25 autres pays.

Les premières personnes atteintes de COVID-19 avaient des liens avec un marché d’animaux et de fruits de mer. Ce fait suggère que les animaux ont initialement transmis le virus aux humains. Cependant, les personnes ayant un diagnostic plus récent n’avaient aucun lien avec le marché ou n’étaient pas exposées au marché, confirmant que les humains pouvaient se transmettre le virus.

Les informations sur le virus sont actuellement rares. Dans le passé, les affections respiratoires qui se développent à partir de coronavirus, tels que le SRAS et le MERS, se sont propagées par des contacts étroits.

Le 17 février 2020, le directeur général de l’OMS a présenté lors d’une conférence de presse les mises à jour suivantes sur la fréquence à laquelle les symptômes de COVID-19 sont graves ou mortels, en utilisant les données de 44000 personnes avec un diagnostic confirmé:

SARS

Le SARS était une maladie contagieuse qui s’est développée après une infection par le coronavirus SARS-CoV. En règle générale, il a conduit à une forme de pneumonie potentiellement mortelle.

En novembre 2002, le virus a commencé dans la province du Guangdong, dans le sud de la Chine, pour finalement atteindre Hong Kong. De là, il s’est rapidement propagé dans le monde entier, provoquant des infections dans plus de 24 pays.

Le SRAS-CoV peut infecter les voies respiratoires supérieures et inférieures.

Les symptômes du SARS se développent au cours d’une semaine et commencent par de la fièvre. Au début de la maladie, les gens développent des symptômes pseudo-grippaux, tels que :

  • toux sèche
  • frissons
  • la diarrhée
  • essoufflement
  • douleurs

La pneumonie, une infection pulmonaire grave, se développe généralement. À son stade le plus avancé, le SARS provoque une défaillance des poumons, du cœur ou du foie.

Selon le CDC, les autorités ont identifié 8 098 personnes comme ayant contracté le SARS. Parmi ceux-ci, 774 infections ont été mortelles. Cela équivaut à un taux de mortalité de 9,6%.

Les complications étaient plus probables chez les personnes âgées, et la moitié des personnes de plus de 65 ans qui sont tombées malades n’ont pas survécu. Les autorités ont finalement contrôlé le SARS en juillet 2003.

MERS
Le MERS s’est propagé en raison du coronavirus connu sous le nom de MERS-CoV. Les scientifiques ont reconnu pour la première fois cette grave maladie respiratoire en 2012 après qu’elle soit apparue en Arabie saoudite. Depuis lors, il s’est étendu à d’autres pays.

Le virus a atteint les États-Unis, tandis que la plus grande épidémie à l’extérieur de la péninsule arabique s’est produite en Corée du Sud en 2015.

Les symptômes du MERS comprennent la fièvre, l’essoufflement et la toux. La maladie se propage par contact étroit avec des personnes déjà infectées. Cependant, tous les cas de MERS ont des liens avec des personnes revenant récemment d’un voyage dans la péninsule arabique.

Une étude de 2019 sur le MERS a révélé que la maladie est mortelle chez 35,2% des personnes qui la contractent.

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