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Maux de dos : Quand consulter votre médecin

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Maux de dos : Comment savez-vous que cette douleur douloureuse dans votre dos est plus importante que vous ne pouvez la gérer seule? Les experts conviennent – si vos maux de dos sont associés à l’un des symptômes suivants, ignorez les remèdes à domicile pour obtenir de l’aide au bureau.

Il existe plusieurs signaux d’alarme que les médecins recherchent lorsqu’ils évaluent les lombalgies.

Le but de ces signes avant-coureurs est de détecter des fractures, des tumeurs ou des infections de la colonne vertébrale. Si vous présentez l’un de ces drapeaux rouges et des maux de dos, consultez votre médecin dès que possible.

Consulter votre médecin au sujet des maux de dos

médecin au sujet des maux de dos
médecin au sujet des maux de dos

Bien sûr, votre dos pourrait simplement être douloureux et resserré par la grippe, mais une fièvre qui ne répond pas accompagnée de maux de dos pourrait également être le signe d’une infection grave. «C’est indicatif de quelque chose de plus systémique», explique le chirurgien orthopédiste Richard Guyer, MD, fondateur du Texas Back Institute et professeur agrégé de clinique d’orthopédie à l’Université du Texas Southwestern Medical School.

À quoi s’attendre: Votre médecin traitant peut exclure une infection. S’il s’agit d’une infection, des antibiotiques peuvent être prescrits. Si votre médecin exclut une infection, quelques jours de repos peuvent être utiles. Parfois, les maux de dos peuvent être le résultat ou une conséquence secondaire d’une infection provoquant de la fièvre. Mais une fois que vous commencez à vous sentir mieux, les médecins recommandent généralement de reprendre lentement votre activité quotidienne. Se reposer plus d’un jour ou deux peut en fait aggraver vos maux de dos.

Traumatisme

Si vous avez eu un traumatisme grave – comme une chute de hauteur ou un accident de voiture – ou si vous avez eu un traumatisme relativement mineur et que vous avez plus de 50 ans, votre médecin voudra examiner sérieusement vos maux de dos. Même tomber quelques étapes lorsque vous êtes plus âgé peut provoquer une fracture.

À quoi s’attendre: Votre médecin prendra probablement une radiographie pour rechercher des fractures. Si aucune fracture n’est trouvée, vous pouvez gérer votre douleur avec des médicaments et plus tard votre récupération avec la physiothérapie.

Engourdissement ou fourmillement

Vous pourriez penser que vous pouvez arrêter l’engourdissement ou les picotements épineux avec des médicaments en vente libre, mais cela est généralement une indication d’irritation ou de lésion nerveuse et est cliniquement plus important que votre douleur typique, explique le chiropraticien de New York Todd Sinett, auteur de La vérité sur les maux de dos. Si cette sensation d’épingles et d’aiguilles ne disparaît pas, vous pouvez rencontrer une ou plusieurs conditions – telles qu’une hernie discale, une sténose vertébrale – qui peuvent provoquer une pression nerveuse. «Si elle n’est pas traitée, une irritation et des lésions nerveuses prolongées peuvent entraîner des handicaps permanents», explique Sinett.

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À quoi s’attendre: Il serait judicieux de consulter d’abord votre médecin traitant pour une évaluation. Le traitement variera en fonction du diagnostic. Des tests supplémentaires pour imager la colonne vertébrale et vérifier la conduction nerveuse peuvent être commandés.Perte de la fonction intestinale ou vésicaleLe mal de dos associé à une perte de contrôle de l’intestin ou de la vessie peut être un signe révélateur d’une maladie rare mais grave appelée syndrome de la cauda équine, dans laquelle les racines nerveuses à l’extrémité inférieure de la moelle épinière ont subi une sorte de compression et sont devenues paralysées . Cela peut se produire à la suite d’une hernie discale, d’une fracture, d’une tumeur, d’une sténose vertébrale ou d’un traumatisme de la colonne vertébrale. Les symptômes peuvent se développer au fil du temps et comprennent également un engourdissement et une faiblesse des jambes. Le syndrome de la Cauda equina est une urgence médicale et nécessite une attention immédiate.

À quoi s’attendre: Afin de soulager la pression qui endommage les nerfs et de préserver la fonction nerveuse, « votre médecin effectuera une procédure appelée décompression chirurgicale », explique Guyer.

Antécédents médicaux de cancer, de système immunitaire affaibli, d’ostéoporose ou d’utilisation chronique de stéroïdes

Des antécédents de cancer inciteraient votre médecin à exclure la propagation du cancer comme cause possible de vos maux de dos. La suppression immunitaire pourrait conduire votre médecin à soupçonner une infection comme étant la cause de vos maux de dos. Des antécédents d’ostéoporose ou d’utilisation chronique de stéroïdes pourraient amener votre médecin à soupçonner une fracture comme cause de votre douleur.

À quoi s’attendre: Votre médecin de soins primaires peut ordonner des tests tels que des analyses de sang ou une IRM pour rechercher une tumeur ou une infection ou des rayons X pour exclure les fractures. Vous pouvez prendre des antibiotiques pour une infection. Les fractures peuvent être traitées avec des médicaments, une physiothérapie et parfois une intervention chirurgicale. La gestion de la douleur pour le cancer qui s’est propagé à la colonne vertébrale peut inclure des médicaments et une radiothérapie.

 

Pied tombant

Si, en marchant, vos orteils traînent le long du sol ou si vous devez consciemment lever votre pied plus haut pour compenser la traînée, vous pourriez ressentir une chute du pied, une condition qui peut être accompagnée de maux de dos, explique Sinett. La chute du pied est généralement le symptôme d’un problème plus grave comme un problème nerveux (le nerf qui dit aux muscles de soulever le pied peut être endommagé), un problème musculaire ou un problème cérébral.

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À quoi s’attendre: La première chose que votre médecin doit faire est de déterminer la cause sous-jacente de la chute du pied. Par exemple, si votre médecin soupçonne une hernie discale, il peut suggérer des traitements tels que la physiothérapie et les injections de stéroïdes.Douleur nocturneTout va bien pendant la journée, mais dès que votre tête touche l’oreiller, votre dos commence à vous faire mal, rendant le sommeil presque impossible. Ça vous ressemble? «La douleur qui vous réveille au milieu de la nuit peut être le signe d’une dégénérescence discale ou d’une entorse, ou de quelque chose de plus grave comme un cancer ou une tumeur», explique Sinett. Conclusion: les maux de dos nocturnes ne doivent pas être ignorés. Prenez rendez-vous chez le médecin dès que possible.

À quoi s’attendre: Votre médecin de soins primaires peut demander des tests comme des analyses de sang ou une IRM pour vérifier l’infection ou la tumeur.

Perte de poids inexpliquée

Lorsque vous avez une perte de poids inattendue et inexpliquée, votre médecin peut vouloir exclure les infections et les tumeurs comme causes possibles de vos maux de dos.

À quoi s’attendre: Votre médecin de soins primaires peut demander des tests tels que des analyses de sang ou une IRM pour vérifier l’infection ou la tumeur. Si ces tests sont négatifs, vous pouvez recevoir des analgésiques et d’autres tests peuvent être effectués pour voir s’il existe une autre cause sous-jacente de votre perte de poids. Vous pouvez également recevoir des analgésiques et une physiothérapie pour vos maux de dos.

Douleur prolongée (6+ semaines)

Parce que 90% des cas de maux de dos s’améliorent dans les six semaines, votre médecin voudra rechercher des causes sous-jacentes plus graves si votre douleur est toujours intense après ce temps.

À quoi s’attendre: Après une évaluation de vos symptômes et un examen physique, votre médecin de soins primaires peut demander des analyses de sang et des tests d’imagerie pour aider à établir un diagnostic.

Âge avancé

Lorsque vous avez plus de 70 ans, le risque d’infection, de tumeurs et de causes abdominales de maux de dos augmente.

À quoi s’attendre: Votre médecin peut effectuer des tests de diagnostic, y compris des analyses de sang et de l’imagerie, pour exclure les causes sous-jacentes de votre douleur.

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IV Usage de droguesLes personnes qui ont utilisé de façon prolongée des médicaments IV sont plus sensibles à l’infection.À quoi s’attendre: Votre médecin ordonnera probablement des analyses de sang pour exclure une infection. Si une infection est détectée, vous prendrez des antibiotiques en plus des analgésiques.

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